Tennis – Masters – Pour Rafael Nadal, vainqueur de Andrey Rublev au Masters, « c’est important de bien commencer »

Rafael Nadal a parfaitement lancé ce Masters, et cette entame lui avait bien plus. « Je suis satisfait de l’approche de ce match. C’est un départ positif, évidemment. C’est important de bien commencer pour la confiance, et c’est encore mieux de gagner en deux sets. J’ai surtout bien servi, j’ai été solide et ça a été important. Je n’ai pas trop souffert sur mes engagements et ça m’a permis d’être un peu plus relâché sur les jeux de retour. »

Mais l’Espagnol savait évidemment que le plus dur était encore devant lui dans ce Masters, et dès mardi face à Dominic Thiem, vainqueur de Tsitsipas.« Un grand joueur, un gros travailleur, disait Nadal. J’étais content qu’il gagne l’US Open. Il le mérite. Ça sera dur mardi, mais j’espère que ce le sera aussi pour lui… »

« Plus je jouerai contre eux (les meilleurs mondiaux) et plus je serai performant »

Andrey Rublev

Andrey Rublev, lui, regrettait le fait de n’avoir que trop peu joué face aux monstres sacrés dans sa carrière. « C’était seulement ma deuxième fois contre Rafa et je n’ai joué qu’une fois contre Federer (il n’a jamais rencontré Djokovic). Je manque d’expérience. Plus je jouerai contre eux, et plus je serai performant. » Mais le Russe refusait l’excuse de la fraîcheur, lui qui restait sur une longue campagne de tournois tandis que Nadal n’en était qu’à son 31e match de la saison. « Autant j’étais épuisé à Paris (pour Bercy), autant là ça allait, disait-il. J’ai pu prendre quelques jours de repos et j’ai pu m’entraîner convenablement. » Pour lui, le match de mardi contre Stefanos Tsitsipas s’annonce décisif.

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