Tennis – ATP – Rome – Novak Djokovic signe le 1 000e succès de sa carrière contre Casper Ruud à Rome

Novak Djokovic est un peu plus entré dans l’Histoire en devenant ce samedi soir le cinquième joueur de l’ère open à comptabiliser 1 000 succès sur le circuit ATP (après Jimmy Connors, Roger Federer, Ivan Lendl et Rafael Nadal). Son succès impeccable sur Casper Ruud (10e mondial) en demi-finales du Masters 1000 de Rome (6-4, 6-3) lui ouvre aussi la porte d’une douzième finale au Foro Italico. Il affrontera dimanche Stefanos Tsitsipas, tombeur d’Alexander Zverev dans l’après-midi. « Djoko » mène 6-2 contre le Grec mais il a surtout gagné leurs quatre affrontements sur terre battue.

Depuis le début du tournoi, Ruud n’avait cédé qu’un jeu de service sur trente-sept et sauvé neuf balles de break sur dix. Mais le Norvégien savait qu’il passait un test grandeur nature face au meilleur relanceur de la planète. La réponse ne s’est pas fait attendre. Après 14 minutes, le 10e joueur mondial avait déjà subi deux breaks. Implacable.

Baisse de régime en fin de premier set pour Djokovic

Trop tendre, pas suffisamment puissant pour bousculer « Djoko » comme l’avait fait Felix Auger-Aliassime vendredi, il subissait le tennis géométrique et implacable du numéro 1 mondial. Lequel mena bientôt 4-0, puis 5-1. Mais une impalpable baisse de régime permit à Ruud de mettre enfin un pied dans la partie. Djokovic conclut la manche 6 jeux à 4 mais il ne survolait plus outrageusement son sujet, comme en début de match.

La confrontation resta ainsi en équilibre jusqu’à 3 partout dans le deuxième set. Moment que choisit le Serbe pour resserrer son étreinte. Il ne lâchait plus un point. Contraint à l’exploit pour le déborder, Ruud prenait un poil trop de risques. « Djoko » fit finalement la décision à sa quatrième balle de break (4-3). Et signa ce succès historique dès sa première balle de match, sur un coup gagnant. Le numéro 1 mondial vise désormais un sixième titre à Rome.

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